仙人掌别名黄毛掌、月月掌、仙人扇、仙桃等。为仙人掌科仙人掌属肉质多浆植物。多年生常绿。老茎干木质、圆柱形、褐色,嫩茎椭圆形、绿色。节片扁平掌状而得名。茎节肥厚肉质,茎具此丛,花生于节上,鲜黄色或红色。花期6-8月。

仙人掌原产于南美、墨西哥。广泛分布于干热的热带、亚热带地区。现在我国各地均有栽培。仙人掌被称为“沙漠英雄花”,象征着坚强不屈、战无不胜的英雄气概。

仙人掌除观赏外,有些种类可作蔬菜、水果和饲料,它含有丰富的矿物质、微量元素和多种维生素。我国广东、福建沿海地区常见的量天尺(又称三棱箭、三角柱、霸王花)的花可供美味佳肴。市场上的火龙果,实仙人掌科量天尺属的仙人掌果实,是热天生津解渴的水果。仙人掌肉质茎中含有丰富的黏液,它有良好的净水作用,是野外工作者就地取用天然水体的净化剂。夜晚室内摆放盆栽的仙人掌,可净化空气。


趣闻轶事

17世纪澳大利亚人初次自美洲引入一批仙人掌到澳大利亚,没料到仙人掌的繁殖速度实在惊人,到了1933年澳大利亚的大多数耕地已被仙人掌所占。此时,人力已难以抑制仙人掌的生长。若用化学药剂去根除,务必要耗费巨资。后来从阿根廷引进一种专门蛀食仙人掌的蝴蝶,两年后,仙人掌生长蔓延的失控爆势,才得到基本控制。

仙人掌有惊人的耐寒性。曾经有人作过一个有趣的试验:在室内放置一株重达37。5公斤的仙人球,连续6年不浇水,仙人球仍照样活着,一称株重,仅比6年前减轻11公斤。仙人掌之所以有如此的耐旱力,依靠的是其肥厚的肉质茎,有发达贮水能力的薄壁组织。墨西哥的巨型仙人球,重达数千公斤,球内能贮存一吨以上水分。许多沙漠旅行者,常取其多汁的肉质茎来解渴。

仙人掌的老家在墨西哥的沙漠地带,全世界约有二千多种仙人掌类植物,墨西哥就占千余种,可见墨西哥不愧为“仙人掌之国”,仙人掌向来是墨西哥的象征。

非洲野生仙人掌,可在灼热的沙漠上茁壮生长,是世界上最耐高温的花。俄罗斯妇女塔季扬娜1917年种的仙人掌是目前世界上罕见的寿命最长的仙人掌之一。

养花小窍门

喜充足阳光,不怕暴晒和炎热高温,不耐寒,耐干旱,忌水涝,宜在通风、排水良好,富含石灰质的砂质土壤中生长。繁殖以扦插为主。