健康的叶子大多数是绿色的,为了进行光合作用,它们的叶子中充满叶绿素。但在热带雨林的森林底层,却有许多灌木、草本植物,叶子上布满了多样的斑纹。拜园艺技术的发达所赐,这些植物被大量栽培、育种改良,于是,如今我们的阳台、室内、庭院增加了更多缤纷的叶色。

星状斑点的叶子、沿着叶脉出现条状色斑的叶子,在叶片周围镶嵌不同颜色的叶子、自有行走在叶面上的色块大补丁……斑叶植物在万绿丛中显得活泼亮眼。这些斑叶形成的机制主要是基因突变。在正常的绿叶细胞中,有富含叶绿素的叶绿体,但形成斑的部位,却因为细胞核内制造叶绿素或色素的基因发生突变,使叶绿体变小,不是叶绿素不足,便是没有叶绿素。当这种突变的细胞夹杂在叶子中,就会根据所在的位置与面积,形成各种形式的斑纹。

 

 

我们知道植物的叶子有好几层构造(双子叶植物有3-4层,单子叶植物有2层),如果其中有一层或好几层细胞发生突变,改变了颜色或完全失去叶绿素而呈白色,那么叶面上就会出现深浅不一,或绚丽或白色的斑纹。许多观叶植物都具有这样的斑,失去叶绿素的细胞和正常细胞夹杂在同一片叶子上,一如不同色素基因的嵌合体,所以又称为“嵌合体斑”。

 

 

另一种产生白斑的情况是,在叶子的表皮下,由于空气进入造成间隙,外表看起来就有浅浅的白斑出现。这种情况与基因突变无关,叶片中的叶绿素仍是正常的,例如虎耳草沿着叶脉的白色斑纹便是如此。

 

 

除了基因突变外,日照、温度与环境的急遽改变,或者受到病毒的感染,有时也会使植物出现斑叶现象。这是的叶子其实出于一种生病的状态。但有趣的是,因病毒感染引起的所谓的花叶病,却曾经创造出高价值的园艺品种。故事发生在17世纪的荷兰,郁金香因感染花叶病,造成花朵具有不规则的色斑,一时还被视为珍品!

当然,叶子上的斑纹并非全部由突变或环境因素引起。例如许多廖科植物、酢浆草、菝葜类,因部分表皮细胞沉淀了其他色素,也会产生固定的斑纹,这种原本就存在的“定型斑”还可以成为该植物家族的族徽呢!

 

 

再回过头来谈谈植物为什么会有斑叶。种植过斑叶植物的人一定都有这样的经验:有些斑叶植物放置在光纤太弱的室内,叶子上的斑就小时了;有些则必须在遮光的情况下,才能获得美丽的斑纹。要让这些植物的色斑明显,就必须先了解它们对光的需求。这种现象说明,斑叶的出现是吸收阳光的多少不同造成的。

竹芋类

竹芋类是热带雨林中的植物,台湾地区常见的品种有孔雀竹芋、箭羽竹芋、艳锦密花竹芋等。叶子上的斑点与颜色因种类而异,但几乎都具有羽状条斑。叶面与叶背颜色不同,可以明显看出叶子的每一层都有不同的颜色变化。

彩叶草

彩叶草是唇形科的多年生草本观叶植物,原产于亚洲、大洋洲与中非的热带和亚热带地区,至今培育的品种有数百个之多,叶色与叶形缤纷多样。由于每个品种的叶色对于日照与温度的需求不同,购买之前,最好对栽培环境与植物有更多的了解。

星点木

星点木是龙舌兰科的常绿灌木,原产于非洲的热带地区,叶子上布满或黄或白的不规则斑点,犹如满天的星星。它需要半日照的环境,完全置于阴暗处斑点会消失。

冷水花

冷水花原产于东南亚,在脉与脉之间凸起的页面上有银白色斑块。3条纵向且凹陷的叶脉是这一属植物的特征。它们都喜欢潮湿阴暗的环境,放置在阳光直射的地方就容易引起日灼病。

变叶木

变叶木的品种繁多,颜色多样,叶片宽细不一,叶缘波浪状卷曲或不卷曲的都有,变化颇大。

 

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